Gerardo Caja. UAB

“No podemos saber si todas las vacas son felices, pero sí podemos saber cuál es la vaca infeliz”

A finales de marzo se celebrará en Grecia la última reunión del programa DairyCare, un proyecto de la UE que investiga sobre el bienestar de los animales lecheros. Presente en más de 30 países, DairyCare finaliza este año con un objetivo: presentar un plano de acción a la industria lechera con una serie de medidas que mejoren la calidad de vida de estos animales. De ello nos habla el catedrático de Producción Animal en la Facultad de Veterinaria de la Universidad Autónoma de Barcelona e inmerso en dicho programa.
Irene Quintela. Enviada especial a Bruselas
¿Qué es DairyCare y cómo nació este programa?

DairyCare es una CostAction de la Unión Europea. Las CostAction son uno de los programas que tiene la UE para fomentar el intercambio de conocimientos entre los diferentes países; esta en concreto está centrada en los temas relacionados con el bienestar de los animales lecheros.

El proyecto comenzó en 2014 y finaliza este 2018. ¿Cuáles han sido sus logros en estos cuatro años?

DairyCare no es un proyecto de investigación como tal, sino de establecimiento de redes, lo que en inglés llamamos networking. Para ello se ha intentado poner en contacto equipos de investigadores de toda Europa e incluso contar con el asesoramiento de gente de fuera del continente. Tenemos participantes de EE.UU., de Nueva Zelanda o de Australia, por ejemplo. El programa reúne un total de 37 países con un conocimiento de la materia muy amplio; por tanto, el primer objetivo, que pretendía establecer esta red de conocimiento entre científicos, se ha conseguido el segundo año.El segundo objetivo lo veremos cumplido a finales de marzo, cuando se celebre la quinta reunión científica de DairyCare. En esta reunión se dará a conocer el BluePrint final, es decir, el plano de acción que presentaremos a la industria. Nuestra finalidad no es aplicarlo, sino preparar el conjunto de medidas que consideramos importantes para que en el sector lechero mejore la imagen del bienestar animal. Este BluePrint está acabando de prepararse y será discutido en la reunión que tendremos en Salónica, en Grecia, a finales de mes. Luego será la industria lechera y los ganaderos quienes lo valoren.

Reunión de DairyCare en Tesalónica (Grecia).

Reunión de DairyCare en Tesalónica (Grecia).

¿Entonces ustedes solo ahora al final tienen una relación directa con la industria?

No. Durante todo el proceso contamos con su punto de vista. Nos interesa aportar a la ciencia lo que el sector ganadero pueda utilizar para mejorar tanto el bienestar animal como la productividad, siempre que se respete la calidad de vida y la calidad del producto, la seguridad en el trabajo y los aspectos medioambientales.

¿Qué relación tienen con las empresas que desarrollan estas tecnologías “animalcéntricas”?

En las cuatro reuniones celebradas hasta la fecha siempre han participado empresas. En la segunda reunión, que se celebró en Córdoba, hubo una sesión dirigida por fabricantes de equipos y empresas del mundo de los medicamentos que analizaron lo que decíamos y marcaban objetivos. También han participado en sesiones de discusión donde se han presentado avances científicos que proceden de otros proyectos, no directamente de esta CostAction. Las empresas han observado esto y han sugerido cambios. Ahora podrán tener en su mano las indicaciones que nosotros les daremos para conseguir el bienestar animal.

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