El índice de precios de los alimentos básicos de la FAO inicia el año con más firmeza

El índice de precios de los alimentos de la FAO (FFPI) promedió 164,8 puntos en enero de 2019, casi 3 puntos más (+1,8%) con respecto a diciembre de 2018, pero aún 3,7 puntos (2,2%) por debajo de ese mes del año pasado. 

Después de tres meses sucesivos de niveles relativamente estables, el aumento en enero fue impulsado en gran medida por un fuerte repunte en las cotizaciones de los precios de los productos lácteos, así como por los precios más firmes de los aceites vegetales y el azúcar.

En concreto, el índice de precios de los cereales de la FAO promedió 168,1 puntos en enero, un aumento marginal respecto de diciembre, aunque casi 11,5 puntos (+7,3%) por encima de su nivel de enero de 2018.

A excepción del arroz, los precios de otros cereales importantes se mantuvieron en general firmes, respaldados por el descenso de la producción mundial en 2018, el estrechamiento de los suministros de exportación y la fuerte demanda mundial.

Sin embargo, enero fue un mes particularmente tranquilo para los mercados de trigo y maíz, en parte debido a la ausencia de varios informes clave en los Estados Unidos debido al cierre del Gobierno de los Estados Unidos.

No obstante, los precios de los granos subieron durante el mes, con los valores de maíz más altos en respuesta a las condiciones climáticas adversas en América del Sur.

Los precios internacionales del arroz también aumentaron, principalmente debido a la demanda optimista de suministros del tipo Japónica y un Baht tailandés más firme.

Por su parte, el Índice de Precios de Aceite Vegetal de la FAO promedió 131,2 puntos en enero, subiendo 5,4 puntos (o 4,3%) respecto al mes anterior y marcando el segundo aumento consecutivo después de una caída prolongada.

El aumento refleja principalmente ganancias adicionales en los valores del aceite de palma, respaldadas por un declive estacional de la producción en los principales países productores y una firme demanda mundial de importaciones.

Los precios internacionales del aceite de soja también aumentaron, reflejando en gran medida la fuerte demanda de suministros de América del Sur.

A su vez, el índice de precios de la carne de la FAO * promedió 162,9 puntos en enero, casi sin cambios desde diciembre de 2018. En vista de la falta de disponibilidad de datos de fuentes oficiales en los Estados Unidos, debido al cierre del Gobierno, el valor de enero del Índice se calculó asumiendo precios estables para los productos cárnicos en los Estados Unidos.

En otros lugares, las cotizaciones internacionales de precios para la carne bovina, porcina y avícola se mantuvieron estables. Sin embargo, los precios de la carne ovina disminuyeron hasta un 8,4% mensual, presionados por los abundantes suministros exportables en Oceanía.

En cuanto al índice de precios de los productos lácteos de la FAO promedió 182,1 puntos en enero, 12,2 puntos (7,2%) más que en diciembre de 2018. El fuerte repunte siguió a siete meses de caídas de precios.

Todos los productos lácteos representados en el índice registraron precios más altos en enero, mientras que las cotizaciones de  la leche semidesnatada en polvo (SMP) aumentaron hasta en un 16,5% mensual.

El fuerte aumento se debió a los limitados suministros de exportación de Europa, debido a la fuerte demanda interna y las expectativas de una restricción estacional de la disponibilidad de exportación de Oceanía en los próximos meses.

A pesar de este aumento de precios, el Índice está solo ligeramente por encima de su nivel en el mes correspondiente del año pasado.

El índice de precios del azúcar de la FAO promedió 181,9 puntos en enero de 2019, un aumento de 2,4 puntos (1,3%) con respecto a diciembre de 2018. Los precios internacionales del azúcar se vieron influidos en gran medida por los movimientos en la moneda brasileña (real), que se fortalecieron frente al dólar de los Estados Unidos.

Un real más fuerte respalda los precios del azúcar, porque limita el suministro de azúcar brasileño al mercado mundial, ya que los productores nacionales procesan la caña de azúcar en etanol para la venta local. Los precios más firmes del crudo prestaron un mayor apoyo a las cotizaciones internacionales de precios del azúcar.

* A diferencia de otros grupos de productos, la mayoría de los precios utilizados en el cálculo del Índice de Precios de la Carne de la FAO no están disponibles cuando se calcula y publica el Índice de Precios de los Alimentos de la FAO; por lo tanto, el valor del Índice de Precios de la Carne para los meses más recientes se deriva de una mezcla de precios proyectados y observados. Esto puede, en ocasiones, requerir revisiones significativas en el valor final del Índice de Precios de la Carne de la FAO, que a su vez podría influir en el valor del Índice de Precios de los Alimentos de la FAO.

Tendencias de producción de cereales

En su último Informe sobre la oferta y la demanda de cereales , la FAO elevó la estimación de la producción mundial de cereales para 2018 a 2.611 Mt, lo que refleja revisiones al alza del maíz, el trigo y el arroz.

Las perspectivas de producción de trigo son positivas para 2019, y las previsiones apuntan a importantes rebotes en la Unión Europea y en la Federación de Rusia.

Las perspectivas para el maíz, que pronto se cosechará en el Hemisferio Sur, son generalmente sólidas en Argentina y Brasil, mientras que el clima seco ha afectado negativamente las siembras y las perspectivas de rendimiento en Sudáfrica.

La FAO elevó su estimación de utilización mundial de cereales en 2018/19 a unos 2.657 Mt, lo que representaría un aumento del 1,7% con respecto al nivel 2017/18. Se espera que el uso de granos para alimentar al ganado aumente, ya que Australia necesita más trigo, debido al impacto del clima seco en los pastos de pastoreo y China, México y los EE. UU. Amplían el uso de cereales secundarios a un máximo histórico.

Menos existencias

Como está prevista una utilización superior a la producción, se espera que las existencias mundiales de cereales disminuirán en 45 millones de toneladas, o un 5,6%, desde sus niveles de apertura récord.

Esto da como resultado que la relación mundial de existencias a uso de cereales disminuya a 28,5%, por debajo del máximo en casi dos décadas del 30,8%  en 2017/18.

El comercio internacional de todos los cereales probablemente se acerque a 416 millones de toneladas en la temporada de comercialización 2018/19, ligeramente por debajo del volumen récord de 2017/18, según el pronóstico más reciente de la FAO.

Foto: Ganado esperando en Sri Lanka. www.fao.org

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