El Grupo de Alto Nivel sobre el Azúcar tendrá su informe de conclusiones en junio

El Grupo de Alto Nivel sobre el Azúcar volverá celebrar una nueva reunión técnica con los “stakeholders” (grupos de interés, organizaciones, empresas e instituciones relacionadas con el  sector) el próximo 19 de marzo y, con probabilidad, otra tercera en junio, en la que se ofrecerán ya las conclusiones sobre el análisis de situación de la producción de remolacha azucarera y el mercado de azúcar tanto en la UE, como a nivel internacional, con especial referencia a los acuerdos comerciales preferenciales (“Todos Menos las Armas”) con terceros países, y posibles recomendaciones sobre medidas a adoptar.

Ese informe de conclusiones, como ha sucedido en otras ocasiones, como el que se hizo sobre el funcionamiento de la cadena alimentaria, se elevaría posteriormente para su conocimiento a la Comisión Europea, al Parlamento  Europeo y al Consejo de Ministros de Agricultura.

En la primera reunión de toma de contacto de la CE con los Estados miembros, el MAPA expuso la necesidad de adoptar medidas que permitan adelantar el ciclo de recuperación de los precios internacionales del azúcar, teniendo en cuenta que ya los observadores de este mercado prevén un mayor equilibrio entre oferta y demanda para finales de este año, y con ello una posible recuperación de los precios de esta materia prima.

Asimismo, Fernando Miranda, secretario general de Agricultura y Alimentación del MAPA, que estuvo presente en el primer encuentro del pasado 29 de enero, volvió a proponer a Bruselas la apertura de ayudas al almacenamiento privado de azúcar, algo a lo que continúa negándose el comisario Phil Hogan, al observar que la superficie de siembra de remolacha azucarera y la consiguiente producción de azúcar en la UE caerán en torno a un 15% en la actual campaña 2018/19 respecto a la anterior, que fue la primera sin cuotas y que resultó muy excedentaria, y que las exportaciones de esta materia prima se estarían recuperando.  (Ver últimos datos abajo).

Desde el MAPA se planteó también a la CE la necesidad de que todos los países terceros exportadores de azúcar al mercado comunitario respeten las reglas del comercio internacional, en especial aquellos terceros que conceden subvenciones a sus exportaciones (como el caso de la India) y que se incremente la transparencia del sector, sobre todo en los últimos eslabones de la cadena de valor.

Miranda incidió también en la importancia de las actuales ayudas asociadas de la PAC para este cultivo agro-industrial, no para incrementar la producción, sino para mantener el tejido productivo, tanto del cultivo, como de la industria molturadora, ligado además al tejido económico y social en términos de renta y empleo de determinadas zonas rurales nuestro país.

Al respecto, desde el MAPA se resaltó que estas ayudas acopladas deben mantenerse en la futura PAC post-2020, frente a las posiciones de otros Estados miembros competidores que abogan por su desaparición.

Continuidad de las ayudas

El propio ministro de Agricultura, Luis Planas, incidió durante su presencia en la Feria “Agraria, 2019”, celebrada en Valladolid (Castilla y León) a finales de mes, que “tenemos claro la continuidad de las ayudas (asociadas) de cara al futuro inmediato y, sobre todo, de cara a la próxima PAC. Confiamos en conseguir para el marco financiero 2021-2027 los mismos fondos que tenemos en este momento en el 2014-2020, aunque se va a producir con algún retraso sobre lo que estaba previsto en el calendario.”

En relación a la decisión de Azucarera de recortar en 6,5 €/t el precio de la remolacha a partir de la campaña 2019/20 (siembras de primavera en Castilla y León) y la intención de las OPAs de acudir al arbitraje si no había marcha atrás, Planas indicó que su departamento “se ha reunido con las organizaciones de productores y hay un contacto permanente con la Consejería de Agricultura regional, y nos gustaría que se pudiera llegar a un consenso que diera futura a este sector, que es lo más importante.”

Fin de campaña

Mientras tanto, la campaña 2018/19 está ya dando sus últimos coletazos, con el fin del arranque de raíz y el cierre de las plantas molturadoras de ACOR y Azucarera durante estos días pasados, con resultados bastante discretos debido a las adversidades meteorológicas durante las siembras y sobre todo por las lluvias excesivas de la anterior primavera que dieron lugar a la expansión de plagas, como la cercospora, que no tuvieron o no pudieron tener un adecuado tratamiento.

La cooperativa ACOR finalizó esta semana su campaña, que ha durado 101 días (se inició el pasado 22 de octubre) y en la que recibieron 902.031 t de remolacha en su fábrica de Olmedo (Valladolid) procedentes de todas las provincias de Castilla y León, con una riqueza sacárica media de 16,83 grados, inferior a la polarización de años anteriores (17,49 grados en la 2016/17 y 18,05 grados en 2017/18) y, en cambio, con un descuento medio del 11,26% superior al de años anterior (9,42%

Los rendimientos se situaron en una media por debajo de 90.000 kg/ha (frente a las 105 t/ha de la campaña anterior, unos 15.000 kg menos por hectárea), recibiéndose durante esta campaña 40.000 t menos que en la anterior. Además, de las 11.300 ha contratadas por esta sociedad, alrededor de un millar no se pudieron sembrar.

En el caso de Azucarera, cerró ya la fábrica de Miranda de Ebro (Burgos), que recoge la raíz de esa comarca burgalesa, de La Rioja y de Navarra, a mitad de enero, tras recibir 334.485 t, unas 70.000 menos que el aforo previsto, debido a los fuertes ataques de cercospora y ramularia, con una polarización media del 15,53% y un descuento medio del 12,63%.

Este 3 de febrero tenía previsto el cierre la planta de Toro (Zamora), que había recibido hasta el 27 de enero unas 513.571 t de raíz, con una riqueza media del 16,97% (inferior a los 18,06º de 2017/18) y un descuento medio del 10,97%, un punto más que en la campaña anterior.

A falta de cerrar los volúmenes de recepción de la raíz, esta molturadora podría haber recibido en total alrededor de 550.000 t, sobre unas 100.000 t menos que el aforo previsto, con unos rendimientos del cultivo inferiores a los de otros años, por debajo de las 90 t/ha.

Quedaría abierta, por tanto, aún la fábrica de La Bañeza (León), que abrió el pasado 21 de enero y que hasta finales de enero había recibido apenas 18.000 t, con una polarización media del 16,57% y un descuento medio del 11,41%. Será la última que cierre en esta Comunidad y la previsión es que tampoco alcance su aforo previsto de 400.000 t de raíz para molturar.

Situación de precios del azúcar en la UE:

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