Unos 1.000 M€ de la CE a proyectos de I+D+i para una agricultura y alimentación sostenibles

El pasado 27 de octubre se dio a conocer el nuevo programa de trabajo Horizonte 2020 de la UE, que incluye una inversión de 1 000 millones de euros para el conocimiento y la innovación en la agricultura, la alimentación y Desarrollo Rural.

Con el objetivo de hacer que la agricultura sea más sostenible, los alimentos más saludables y diversos, y los territorios rurales, un mejor lugar para vivir y trabajar, los fondos estarán disponibles para proyectos de investigación e innovación (I+D+i), que contribuyan a proteger el ecosistema, a la nutrición de los suelos, a la valorización de los recursos genéticos y a la adaptación al cambio climático.

Los proyectos que promuevan una nueva generación de agentes rurales y cadenas de valor mejor conectadas, más ecológicas, más circulares y mejor respaldadas por un nuevo conjunto de políticas más modernas, también se beneficiarán de la nueva financiación.

Horizonte 2020 es el programa marco de la UE para la investigación y la innovación. El nuevo programa de trabajo abarca los últimos tres años del programa de 2018-20.

Las oportunidades de financiación para programas relacionados con la agricultura y el Desarrollo Rural se basan principalmente en los asuntos (conocidos como ‘llamadas’) de seguridad alimentaria sostenible y renacimiento rural, con algunas oportunidades adicionales para las tecnologías de la información y la comunicación (TIC).

Estas convocatorias se basan en el enfoque estratégico a largo plazo de la investigación y la innovación agrícolas de la UE, publicado en 2016. Sus prioridades también están fuertemente alineadas con los objetivos actuales y futuros de la Política Agrícola Común (PAC). Esto incluye ayudar al sector agrícola a ser más “inteligente”, más resistente y ambientalmente sostenible, alentando a los más jóvenes a involucrarse en la agricultura y la vida rural para fortalecer así social y económicamente la permanencia en las zonas rurales.

Desde el año 2014, los programas de investigación e innovación agrícola se han desarrollado sobre la base de un enfoque “muti-agentes”, en el que científicos, agricultores y otras partes interesadas se unen para crear soluciones a los problemas reales que se encuentran en el campo.

Más de 60 proyectos de múltiples actores ya están en marcha, incluidas las 17 redes temáticas, que muestran claramente que este enfoque puede atraer con gran éxito a nuevas partes al campo más amplio de la investigación e innovación.

Este nuevo programa de trabajo duplica la inversión total en proyectos “multi-actor” de Horizonte 2020, lo que representa alrededor de mil millones de euros, distribuidos a través de 180 subvenciones durante los siete años de Horizonte 2020.

Como señaló el comisario de Agricultura y Desarrollo Rural de la UE, Phil Hogan, en la Cumbre Agri-Innovación de Lisboa, del 11 al 12 de octubre pasado, “esto representa un esfuerzo sin precedentes para poner a los agricultores a la cabeza de la innovación”.

Sostenibilidad e innovación

La convocatoria de seguridad alimentaria sostenible dedica 753 millones de euros al objetivo de un uso más sostenible de los recursos y a producir alimentos de mejor calidad, construyendo en particular ecosistemas y administrando mejor los recursos naturales. Una mejor gestión de los ecosistemas puede ayudar a combatir plagas y enfermedades de forma sostenible, disminuyendo los insumos químicos o el uso de antimicrobianos.

Las características clave de esta convocatoria incluyen también una inversión de 75 M€ en la gestión del suelo, incluida la creación de un programa conjunto europeo de 40 millones para la gestión del suelo agrícola, como una contribución importante a los esfuerzos de mitigación relacionados con el clima.

Esto se implementará en conjunto con una iniciativa global para la investigación del suelo. Más allá de los suelos, el programa de trabajo también invierte 45 M€ en sistemas agrícolas ecológicos y de lucha contra el clima, así como otros 63 millones en la mejora genética y de los recursos genéticos. La convocatoria también apoyará las actividades de cooperación internacional, especialmente con China y África (112 M€).

El denominado Renacimiento rural (RUR) ofrece 263 millones de euros para promover comunidades rurales y cadenas de valor más “inteligentes”, con más jóvenes, más verdes, más circulares y mejor conectadas.

El énfasis se pone en hacer que la transformación digital de la sociedad sea una realidad para las personas y las comunidades rurales. Alrededor de 100 millones de euros están destinados a actividades bajo RUR y la parte de TIC del programa de trabajo se centra en la adopción y desarrollo de las tecnologías digitales y en la exploración del impacto de estos cambios para prepararse para el futuro.

También se invertirán casi 100 M€ en innovación en cadenas de valor, con un enfoque hacia la bioeconomía circular. Esta será una fuente de oportunidades para que nuevas empresas e industrias mejoren el bienestar en las zonas rurales.

La convocatoria de RUR también proporcionará 60 M€ de financiación para proyectos que ayudarán a modernizar las políticas que favorecen la renovación generacional (es decir, lograr que más jóvenes muestren interés por la agricultura y por los negocios rurales en general); una mayor capacidad de adaptación al cambio climático y a los cambios económicos, así como una mejor protección del medio ambiente.

Finalmente, se invertirá en impulsar aún más el intercambio de conocimiento y los sistemas de innovación.

Se puede obtener más información sobre las oportunidades de investigación e innovación en agricultura y Desarrollo Rural durante  Horizonte 2020 2 Infoweek en Bruselas los días 14-17 de noviembre de 2017. Esta semana incluye un evento político de alto nivel sobre la digitalización de la agricultura y las cadenas de valor alimentarias.

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