La agricultura ocupa un lugar destacado en el nuevo marco estratégico para las relaciones UE-África

El pasado 4 de mayo, la Comisión Europeo lanzó una nueva asociación estratégica entre la UE y África, con la agricultura como uno de los pilares de la misma. El sector agroalimentario es visto como un área clave a través de la cual la UE puede apoyar el Desarrollo Rural y urbano en África.

Según un documento conjunto de la Comisión Europea y la Alta Representante de la UE para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad, Federica Mogherini, la Unión Europea facilitará las inversiones del sector privado en el sector agroalimentario africano, sobre la base de iniciativas como el Instrumento de Financiación de la Agricultura (AgriFI), con el fin de ayudar a impulsar puestos de trabajo y abordar la seguridad alimentaria.

El plan contempla también el fomento de la formación profesional y la educación en la agricultura y el sector agroalimentario, en colaboración con organizaciones de agricultores, así como el fomento de la investigación y la innovación (I+d+i), aprovechando la hoja de ruta existente África-UE sobre seguridad alimentaria y nutricional y desarrollo sostenible. Agricultura – FNSSA).

En particular, la UE ha asignado más de 4.200 millones de euros en el período 2014-2020 para acciones relacionadas con la seguridad alimentaria y nutricional y la agricultura y la pesca sostenibles.

Importante mercado de exportación de la UE

La agricultura es una fuente vital de ingresos para muchos africanos y la Unión Europea, por su parte, es un importante mercado de exportación para los productos agrícolas y alimentarios africanos.

Las importaciones agroalimentarias a Europa procedentes del África subsahariana superan los 13.900 millones de euros. Cacao en grano (4.300 M€) y productos conexos, como la pasta de cacao y el polvo (1.400 M€) son las importaciones más comunes.

Por su parte, las exportaciones agroalimentarias de la UE al África subsahariana rondan los 8.500 M€, siendo un producto como el trigo (1.100 M€) el principal producto de exportación.

Prioridades estratégicas

Como se ha señalado, la Comisión Europea y la Alta Representante y vicepresidenta de la Comisión, Federica Mogherini, fijaron el pasado jueves 4 de mayo las prioridades estratégicas de la UE y las propuestas concretas para reforzar la asociación estratégica con África.

La Comisión Europea y la Alta Representante y vicepresidenta de la Comisión presentaron un marco de acción conjunta revitalizado, a fin de desarrollar una asociación estratégica más sólida entre Europa y África para lograr mayor prosperidad y estabilidad en ambos continentes.

Basándose en las prioridades definidas por los países africanos, la Comunicación introduce propuestas innovadoras en una serie de ámbitos fundamentales, tales como la paz y la seguridad, la migración, la creación de empleo o la energía, que permiten intensificar la fructífera cooperación existente entre ambos continentes.

Esta iniciativa precede a la Cumbre África-UE que se celebrará en noviembre de este año y que pondrá el énfasis en los jóvenes.

Por este motivo, la Alta Representante y vicepresidenta, Federica Mogherini, declaró que «2017 es el año en que imprimiremos un nuevo impulso a la asociación entre Europa y África: cada uno de los obstáculos a los que podamos enfrentarnos supondrá un reto común, y la esperanza de África será nuestra propia esperanza.

La fortaleza de África es importante para Europa, añadió. Nuestra amistad es importante para nuestros ciudadanos. Únicamente aunando nuestras fuerzas y trabajando en asociación podremos ofrecer a nuestros jóvenes un futuro más pacífico y esperanzador. Hoy, no nos limitamos a analizar lo que podemos hacer por África, sino lo que podemos hacer unidos con África».

Por su parte, el comisario de Cooperación Internacional y Desarrollo, Neven Mimica, comisario de Cooperación Internacional y Desarrollo, añadió que «sportamos una serie de ideas y proponemos medidas concretas sobre cómo llevar a la práctica nuestras prioridades en los años venideros, sobre todo con vistas a impulsar el crecimiento y crear más empleo, en especial para los jóvenes.

Ponemos sobre la mesa una sólida oferta que queremos debatir en mayor profundidad con los Estados miembros de la UE y nuestros socios africanos para que se materialice en algo más concreto y visible. Hoy, más que nunca, los ciudadanos de ambas orillas del Mediterráneo necesitan ver que la asociación estratégica entre Europa y África es una realidad que va más allá de las palabras.».

La propuesta presentada establece tres objetivos para forjar una alianza entre la UE y África, que permita hacer frente a los retos regionales y mundiales comunes:

  • – un compromiso mutuo más determinado y una mayor cooperación bilateral y en la escena internacional, asentados en valores comunes e intereses compartidos,
  • – la seguridad por tierra y por mar, y la lucha contra las amenazas transnacionales,
  • – un desarrollo económico sostenible e integrador en África que posibilite la creación del empleo que el continente necesita.

Al respecto, se propusieron acciones concretas en torno a dos ámbitos de intervención principales.

El primero tiene por objeto lograr una mayor resiliencia de los Estados y sociedades, a través de una cooperación y acción más estrechas a fin de evitar los conflictos o mejorar su gestión; reforzar los sistemas de gobernanza y gestionar la migración y la movilidad.

El segundo se propone crear más y mejores empleos, en particular en favor de los jóvenes. En su marco, se elaboran propuestas concretas para atraer una inversión responsable y sostenible, como por ejemplo el Plan de Inversión Exterior propuesto recientemente, que debería movilizar hasta 44 000 M€ de inversión privada.

Otras propuestas se refieren a la cooperación en el ámbito de las energías renovables, la agricultura, la industria agroalimentaria y la economía azul, así como al progreso en los conocimientos y las cualificaciones.

Por ejemplo, la Comisión propone la puesta en marcha de un Instrumento para la Juventud Africana que ampliará el ámbito de aplicación del programa Erasmus +, o el apoyo de la innovación digital en África.

La Comunicación conjunta se presentará ahora a los Estados miembros de la Unión Europea y al Parlamento Europeo.

La CE también presentó su enfoque Digital 4 Development, en el que se esbozan ideas sobre la manera de promover las tecnologías de la información y la comunicación en los países en desarrollo e integrar la digitalización en las políticas de desarrollo de la UE.

Antecedentes

La UE es el vecino más cercano y principal socio de África. Globalmente, la UE es el principal inversor extranjero en África, su socio comercial más importante [merced al libre acceso al mercado de la UE a través de acuerdos de asociación económica (AAE), acuerdos de libre comercio y la iniciativa «Todo Excepto Armas»], un garante esencial de la seguridad (a través del Fondo de apoyo a la Paz para África, la UE ha venido canalizando desde 2004 fondos importantes por un valor superior a 2 000 M€, y su primera fuente de transferencias y de Ayuda Oficial al Desarrollo (AOD) (21 000 M€ en 2015 para la UE en su conjunto). Los lazos entre sus respectivas poblaciones se ven reforzados por una red de contactos humanos e intercambios cada vez más estrecha.

Las prioridades estratégicas y la primera serie de iniciativas concretas establecidas hoy, que deberán coordinarse y aplicarse con los Estados miembros de la UE y desarrollarse a continuación conjuntamente con los socios africanos, constituyen la respuesta a la Agenda 2063 de África y se basan en la estrategia global de la Unión para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad.


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