Los países y la CE abogan por apoyos adicionales al agro y a la pesca para garantizar la seguridad alimentaria

La Presidencia croata organizó el miércoles 25 de marzo una videoconferencia de ministros de Agricultura y de Pesca de la UE, con la participación de los respectivos comisarios, Janusz Wojciechowski y Virginijus Sinkevičius, para discutir las medidas ya adoptadas, así como las que se han planificado a nivel nacional y europeo para contrarrestar el impacto negativo de la pandemia Covid-19 en el sector agrario y pesquero.

En este sentido, la Ministra de Agricultura de Croacia, Marija Vučković, que ostenta en este primer semestre de 2020 la presidencia del Consejo de la UE, convocó una videoconferencia para compartir información entre los Estados miembros y las instituciones de la UE.

En momentos como el actual, garantizar la seguridad alimentaria es uno de los temas más importantes para 500 millones de ciudadanos europeos. Por tanto, la seguridad alimentaria, la disponibilidad y la producción de alimentos se encontraron entre los temas más importantes discutidos en este debate de ministros.

Según declaraciones de Marija Vučković, “para garantizar el funcionamiento normal de la cadena de suministro de alimentos, es crucial identificar los obstáculos críticos causados ​​por la pandemia de Covid-19. Logramos identificarlos en esta reunión. Los principales problemas señalados por la mayoría de los Estados miembros fueron las restricciones en el movimiento de mercancías;  los cambios en los patrones de consumo y en el funcionamiento de los sistemas de producción agroalimentaria, así como la falta de mano de obra, debido al cierre de fronteras; los requisitos y obligaciones de distancia social, y el aislamiento obligatorio o la cuarentena. Después del intercambio de hoy, tenemos una idea más clara de la situación.”

En respuesta a las dificultades con las que nos enfrentamos, la Comisión Europea hizo referencia a la Iniciativa de Inversión “Corona Response” para destinar rápidamente unos 37.000 millones de euros de inversión pública europea a hacer frente a las consecuencias de la crisis sanitaria del Covid-19.

En relación a las ayudas estatales, la ministra de Agricultura afirmó que se podrán conceder importes máximos de hasta 120.000 euros por empresa activa en el sector de la pesca y de la acuicultura o de hasta 100.000 euros por empresa activa en la producción primaria de productos agrícolas. 

Para las empresas activas en el procesamiento y comercialización de productos agrícolas, el umbral máximo de ayuda estatal se establece en 800.000 euros.  

Además, la Comisión anunció también una extensión por un mes de la fecha límite para presentar la Solicitud Única de pagos directos y otras medidas relacionadas con el mercado de la PAC en  2020.

Más medidas específicas de apoyo

Sin embargo, según la presidencia croata, está claro que se necesitan medidas específicas adicionales para apoyar el sector agrario y pesquero de la UE, respondiendo a las necesidades particulares de cada país.

Además, los ministros de Agricultura y de Pesca y la Comisión Europea confirmaron su voluntad de explorar nuevas medidas para el apoyo de nuestros productores. 

La Presidencia croata del Consejo de la UE utilizará el intercambio de opiniones de los ministros de los respectivos Estados miembros como base de trabajo futuro en las próximas semanas.

Los ministros reafirmaron que ha habido y habrá suficientes alimentos disponibles para los consumidores europeos. Las medidas ya propuestas por la Comisión Europea en todos los sectores, incluido el transporte y la introducción de «carriles verdes» para el suministro de alimentos, la salud y la seguridad social, junto con la flexibilidad con respecto a las ayudas estatales, están ayudando a superar esta situación.

En concreto, durante esta reunión telemática, los ministros de Agricultura y Pesca de los  Estados miembros propusieron medidas adicionales, como posible respuesta a la crisis del coronavirus en el sector agropesquero, como la simplificación o la derogación de ciertos procedimientos, por ejemplo, en relación con los controles sobre el terreno, la modificación o reprogramación  de los programas de Desarrollo Rural (PDR), la presentación de informes o el cumplimiento de las obligaciones a realizar por los beneficiarios.

Así, se propuso una mayor flexibilidad en la implementación de las medidas de la PAC y en la transferencia de fondos aprobados entre medidas y programas, así como facilitar los pagos anticipados y activar las medidas de intervención y crisis previstas ya en el Reglamento de la Organización Común de Mercados Agrícolas (OCMA). 

Sobre la pesca, los Estados miembros propusieron una mayor flexibilidad en el marco del FEMP, simplificando los procedimientos de reprogramación y relajando los límites máximos actuales. También se planteó permitir la compensación por el cese temporal de las actividades pesqueras sin las restricciones actuales y permitir la ayuda al almacenamiento.

La ministra croata de Agricultura, Marija Vučković, señaló que “los ministros pidieron a la Comisión que vigile de cerca y defienda la integridad del mercado único y proponga medidas apropiadas cuando se identifiquen problemas en la cadena de suministro.” En este contexto, añadió, “necesitamos unos días para resumir el resultado de esta reunión y, junto con la Comisión Europea, evaluaremos y decidiremos los pasos a seguir. Nuestra tarea es mantener viva la forma de vida europea, mantener a nuestros ciudadanos protegidos, alimentados y con trabajo”.

Covid-19

Según la Comisión Europea, tras el brote de coronavirus, el sector agroalimentario de la Unión Europea está mostrando su resiliencia y sigue proporcionando a los europeos alimentos seguros y de gran calidad.

Sin embargo, sobre los agricultores y productores se ciernen unas dificultades y presión cada vez mayores. Garantizar la seguridad alimentaria y una cadena de suministro de alimentos eficaz en todo el continente sigue siendo una de las prioridades de la Comisión.

La Comisión sigue supervisando de cerca todos los mercados agrícolas y el comercio de productos alimentarios y los observatorios del mercado de la UE se actualizan periódicamente.

Durante la reunión por videoconferencia, el comisario de Agricultura Janusz Wojciechowski describió la situación general a los ministros de Agricultura de la UE.

En concreto, Wojciechowski afirmó que «nos encontramos ante una crisis sin precedentes y estoy más agradecido que nunca a nuestros agricultores y productores por no cejar en su duro trabajo, a pesar de las crecientes dificultades y presiones a que se enfrentan. Nuestra cadena alimentaria ha demostrado su resiliencia en estos tiempos difíciles. La reunión nos ha permitido tener una visión general de una situación en rápida evolución. He escuchado atentamente y he tomado buena nota de todas las sugerencias y peticiones, que la Comisión debe ahora estudiar y atender. Seguiré de cerca la evolución de la situación en estrecho contacto con los Estados miembros. Estamos dispuestos a tomar nuevas medidas cuando sea necesario» .

Desde el inicio de la crisis, la Comisión adoptó las siguientes medidas de apoyo al sector agroalimentario:

  • Ampliación del plazo de presentación de las solicitudes de ayuda de la PAC: La nueva fecha límite para la presentación de solicitudes será el 15 de junio de 2020 (en lugar del 15 de mayo), lo que amplía el margen de que disponen los agricultores para cumplimentar sus solicitudes en tiempos tan difíciles y sin precedentes. La ampliación ya se ha comunicado a Italia y la Comisión está trabajando en los trámites legales necesarios para aplicarla en todos los Estados miembros.
  • Aumento de la ayuda estatal: Con arreglo al Marco temporal relativo a las medidas de ayuda estatal, recientemente adoptado, los agricultores pueden beneficiarse de una ayuda máxima de 100. 000 euros por explotación agrícola, y las empresas de transformación y comercialización de alimentos pueden beneficiarse de un máximo de 800.000 euros. Este importe puede complementarse con ayuda de minimis, un tipo de ayuda nacional específica del sector agrícola que puede concederse sin la aprobación previa de la Comisión. Recientemente, el límite máximo de esta ayuda se elevó a 20.000 €  (hasta 25 000 € en casos específicos). Esto significa que la ayuda nacional total que puede concederse por explotación asciende a 120.000 € (o 125 000 €) con arreglo al marco temporal.
  • Flujo continuo de productos alimenticios en toda la UE: la Comisión está colaborando estrechamente con los Estados miembros para garantizar el funcionamiento del mercado único de mercancías a través de «carriles verdes«. Estos carriles verdes, trazados en función de pasos fronterizos clave designados, estarán sometidos a controles fronterizos de no más de 15 minutos. Ahora se concede el paso a todas las mercancías, incluidos los productos agroalimentarios.

 

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