El Consejo de la UE amplía las concesiones agrícolas del Acuerdo con Marruecos al Sahara Occidental

El Consejo de Asuntos Exteriores de la UE, reunido este 16 de julio en Bruselas, adoptó la Decisión relativa a la firma de la modificación de los protocolos 1 y 4 del Acuerdo Euro-mediterráneo con Marruecos.

Esto supondrá la extensión de las concesiones previstas para los productos agrícolas originarios de Marruecos a los del Sahara Occidental.

Tras la aprobación en el Consejo, el Parlamento Europeo también tiene que dar el visto bueno.

La propuesta de la Comisión Europea de Decisión al Consejo para la firma de enmiendas a los protocolos 1 y 4 del Acuerdo Euro-mediterráneo con Marruecos se hizo  ya pública el pasado mes de junio, proponiendo la extensión de las concesiones a los productos originarios de Marruecos incluidas en este Acuerdo a los del Sahara Occidental.

La propuesta fue aprobada  finalmente por el Comité de Representantes Permanentes (Coreper), encargado  de preparar los trabajos del Consejo de la UE y que está constituido por representes de los Estados Miembros, el día 11 de julio y este lunes 16 de julio fue aprobada por el Consejo, quien ha pedido la ratificación del Parlamento Europeo, que debe dar también su visto bueno para que el Acuerdo pueda ser modificado.

Con esta modificación del Acuerdo de Asociación entre la UE y Marruecos  se da respuesta a la sentencia del Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) que, en diciembre de 2016, determinó que el Acuerdo de Asociación de la UE con Marruecos no era aplicable al Sahara Occidental, porque este territorio debía considerarse  país tercero.

Desde entonces Bruselas y Marruecos han negociado para modificar el Acuerdo, dado el interés de Marruecos en las producciones hortofrutícolas del Sahara, que han crecido fuertemente en los últimos años, destinándose en gran parte a la exportación a la Unión Europea.

La patronal  empresarial de productores y exportadores de frutas y hortalizas,  FEPEX, realiza el seguimiento del comportamiento de las importaciones de estos  productos procedentes de Marruecos, tanto los que llegan a España, como los que van al resto de la  Unión Europea, dado el solapamiento de productos y calendarios.

Así, en 2017, la UE importó 1,2 Mt de frutas y hortalizas de Marruecos, un 12% más que en 2016 y el valor creció un 18%, hasta sumar 1.631 M€, según datos de Eurostat.

Las importaciones hortofrutícolas de Marruecos hacia el mercado español España siguen la misma tendencia, con unas compras que en el pasado año crecieron un 31% con relación al año anterior, hasta un total de 555,5 M€, según datos de la Dirección General de Aduanas.

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