Bruselas realizará una auditoría en Túnez por el brote de «mancha negra» en cítricos del país norteafricano

La Comisión Europea prevé realizar una auditoría en Túnez a finales del próximo mes de noviembre ante las interceptaciones de cítricos de origen tunecino con «mancha  negra» (CBS), así como la declaración de un brote de esta peligrosa plaga en el país norteafricano. 

Además, la CE ha solicitado a la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) que actualice el modelo de vigilancia y preparación de la Cuenca Mediterránea ante la CBS.

Al respecto, Bruselas señala que en breve se llevará a cabo un taller sobre planificación de contingencia para mejorar la preparación de la Unión Europea ante la hipotética presencia y/o expansión de este tipo de plagas en el mercado comunitario.

Esta es la respuesta del comisario europeo de Sanidad y Seguridad Alimentaria, el lituano Vytenis Andriukaitis, a una pregunta parlamentaria de la vicepresidenta de la Comisión de Agricultura de la Eurocámara, Mazaly Aguilar (ECR), en la que se incidía sobre si Bruselas era «consciente de que la «mancha negra» de los cítricos, desgraciadamente, si se adapta al clima mediterráneo, tras su aparición en Túnez», para lo cual hacía un llamamiento urgente a que era «absolutamente necesario introducir cambios en los mecanismos de control de las importaciones de estos productos.

Según Aguilar, los últimos datos de Europhyt daban cuenta que durante el mes de julio pasado cinco cargamentos de cítricos, procedentes de Sudáfrica, habían sido interceptados en puertos europeos, debido a la presencia de Thaumatotibia Leucotreta y de la «mancha negra de los cítricos (CBS). Y por ello, preguntaba también a la Comisión Europea si «ante las sistemáticas interceptaciones, estaba dispuesta a plantear la obligatoriedad del tratamiento en frío» o, sin por el contrario, «continuará confiando en «métodos alternativos».

En su respuesta, la CE señala que «los requisitos de importación de la UE en materia de CBS y Thaumatotibia Leucotreta se basan en dictámenes de la EFSA, que describen distintas medidas de mitigación, que no se limitan al tratamiento en frío.»

Y, al respecto, añadía que «los terceros países son responsables de velar por que las medidas de mitigación garanticen la ausencia de plagas y, en algunos casos (por ejemplo, en el caso de la Thaumatotibia Leucotreta), la legislación comunitaria exigen una prueba de eficacia. Dicha prueba se aborda con los Estados miembros en el Comité Permanente, como parte del debate periódico sobre los resultados de los controles de las importaciones. A la luz de lo anterior, la Comisión no dispone hoy de un plan para hacer obligatorio el tratamiento en frío.»

La eurodiputada española preguntaba también a la CE si, tras las nuevas interceptaciones de cítricos sudafricanos, se podría aplicar la cláusula de salvaguardia bilateral prevista en el Acuerdo de Asociación Económica (AAE) a Sudáfrica y otros países del África Meridional.

En su respuesta, la CE señala que dicho «acuerdo entre la UE y la Comunidad para el Desarrollo del África Meridional estable que puede invocarse esta medida cuando las importaciones de un producto específico hayan aumentado de manera que causen o amenacen con causar desde el punto de vista económico un perjuicio  grave a la industria nacional, o perturbaciones en los sectores o en los mercados de productos agrícolas.»

Por tanto, añade la CE, «la cláusula de salvaguardia bilateral no puede invocarse para proteger la sanidad vegetal, dado que este objetivo está protegido por la legislación fitosanitaria de la Unión Europea.»

No es la primera vez que el Parlamento Europeo y los eurodiputados españoles ponen de manifiesto en numerosas preguntas parlamentarias su preocupación por la importación de cítricos infectados por plagas procedentes de Sudáfrica, ante la situación de riesgo en aumento, año tras año, para la citricultura europea y española.

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