Por una mayor claridad y seguridad jurídica para el sector agrario ante las normas de Competencia

El secretario general de Agricultura y Alimentación, Carlos Cabanas, recalcó durante la inauguración de la jornada “Normas de competencia y su aplicación al sector agrario”, organizada por la Dirección General de Productos y Mercados Agrarios del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente (Mapama) que las derogaciones de las normas de competencia, aplicables al sector agrario, serán claves en la actual y futura Política Agrícola Común (PAC).

En su intervención, Cabanas explicó que el Tratado Fundacional de la Unión Europea (TFUE) dota al sector agrario en su articulado de un estatus especial frente a la aplicación de las reglas de competencia, debido a las peculiaridades del mismo y a la falta de equilibrio que se da en la cadena agroalimentaria.

En este ámbito, el secretario general de Agricultura señaló que la mayor dificultad  para el sector productor radica en discernir el alcance y los objetivos de este estatus y su aplicación práctica, por lo que considera fundamental conocer en qué punto nos encontramos, cuáles son las derogaciones concretas de las normas de competencia que establece la actual Organización Común de los Mercados Agrarios (OCMA) y qué acciones se pueden llevar a cabo bajo las mismas, sin el temor de que luego puedan abrirse expedientes sancionadoras por parte de los organismos o instituciones encargados de velar contra la competencia (CNMC, a nivel nacional, o la Dirección General de la Competencia de la UE a nivel comunitario).

En concreto, Cabanas opinó que es muy importante que pueda conocerse cuál es el margen de actuación del que disponen las organizaciones de productores (OPs), sus asociaciones (AOPs) e interprofesionales (OIAs), para poner en marcha acciones o actuaciones de negociación colectiva o de cooperación en cuestiones como la regulación o autorregulación de los mercados y la mejora de la posición negociadora de los agricultores y ganaderas en la cadena de valor agroalimentaria.

En este sentido, añadió, el papel de  estas organizaciones en la actual y futura PAC será clave para fomentar la competitividad del sector agrario en los mercados y, por tanto, ello hace necesario que estas figuras asociativas dispongan de la máxima seguridad jurídica en las acciones que lleven a cabo.

Un conocimiento detallado de las actuales normas sobre Competencia y sobre las exenciones del sector agrario a las mismas es el punto de partida para reflexionar sobre la necesidad de una clarificación de los reglamentos o, en su caso incluso, de una modificación de los mismos, de tal forma que ayude al propio sector y a la Administración a definir una posición de cara a las negociaciones futuras.

La densa Jornada sobre “Normas de Competencia y su aplicación al sector agrario”, celebrada este 19 de junio en la sede del Ministerio, tenía como principal objetivo profundizar en la relación entre la política de competencia y la política agraria, una cuestión que es máxima actualidad y de enorme trascendencia, como ya se puso de manifiesto en el informe del grupo de trabajo de Alto Nivel (“Task Force”) de los Mercados Agrarios o, más recientemente, en las enmiendas inicialmente propuestas por la Comisión de Agricultura (Comagri) del Parlamento Europeo, en el marco del denominado “Paquete Ómnibus” sobre las modificaciones propuestas en el Reglamento base de la OCMA de la actual PAC.

En este encuentro participaron Lucía Criado Fuentes, subdirectora adjunta de Industria y Energía de la Dirección de Competencia de la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC), que hizo un repaso a la actual política aplicada en la materia, poniendo ejemplos de casos concretos en los que se han aplicado expedientes sancionadoras a industrias agroalimentarias por restringir, limitar o dificultar la libertad de mercado.

Por su parte, Javier Guillem Carrau, letrado de las Cortes Valencianas, profesor asociado del Departamento de Derecho Mercantil “Manuel Broseta Pont”, de la Universidad de Valencia, disertó sobre “Las peculiaridades propias de los mercados agroalimentarios y su contraste con el Derecho de la competencia” desde la óptica comunitaria”

Caso “Endivias”

Asimismo, Olivier Sitar, jefe adjunto de la Unidad G-1, Gobernanza de los mercados agroalimentarios de la DG Agri de la Comisión Europea hizo referencia a “las derogaciones a las normas de competencia previstas en la Organización Común de Mercados” (OCMA) y sobre la necesidad de clarificar y dar más seguridad jurídica sobre este asunto al sector productor comunitario, para lo cual aún queda mucho trabajo por hacer.

En concreto, Andrea Gavela Llopis, abogada del Estado adjunta, de la Secretaría de Estado para la Unión Europea. Abogacía del Estado ante el Tribunal de Justicia de la Unión Europea, se refirió al caso francés “Endivias” (C671/15) de supuestas prácticas anticompetitivas y sobre el cual el Abogado General de la UE se ha pronunciado recientemente y que podría marcar el camino en esta relación entre Competencia y sector agrario cuando haya sentencia al respecto.

En una segunda parte de la Jornada, María José Hernández Mendoza, que ha venido ocupando el puesto de subdirectora general de Frutas y Hortalizas, Aceite de Oliva y Vitivinicultura de la DGPMA del Mapama, disertó sobre la posible medida de autorregulación en el aceite de oliva, sobre la que se ha venido trabajando en los últimos años y que se encuentra ahora mismo en punto muerto, a la espera de esa mayor clarificación y seguridad jurídica de la UE en materia de derogación de las normas de competencia al sector.

Igualmente, María Josefa Lueso, subdirectora general de Productos Ganaderos, de la misma DGPMA del Mapama, disertó sobre las organizaciones de productores en el sector lácteo y el poco éxito, salvo contadas excepciones, que está teniendo en nuestro país, precisamente por el mismo motivo que lo anteriormente señalado.

Por último, Tomás García Azcárate,  científico titular de la Agencia Estatal Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y experto en política agraria comunitaria, como antiguo funcionario de la DG Agri, disertó en su ponencia sobre “La importancia de las derogaciones a las normas de competencia en la futura PAC: propuestas de mejora”.

García Azcárate hizo mención a la actual confusión y complejidad normativa sobre este asunto y recalcó que, ante la segura reducción del presupuesto destinado a financiar la futura PAC, estas derogaciones constituirán un aspecto clave para garantizar las  futuras rentas de los agricultores. No obstante, añadió queda mucho trabajo por hacer y mucho camino por recorrer por parte de las autoridades comunitarias y nacionales para ofrecer a las OPs, AOPs e interprofesionales plenas garantías y seguridad jurídica de que sus acciones  para regular la oferta y adaptarla a la demanda del mercado, en interés último de los consumidores, no serán frenadas por una excesivamente restrictiva política de Competencia.

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