La CE presenta un paquete de 500 M€ de medidas de apoyo a los agricultores europeos

La Comisión anunció este lunes 7 de septiembre un paquete de apoyo ‘integral’ por valor de unos 500 M€, al reconocer las dificultades que experimentan los productores europeos en varios sectores agroalimentarios, principalmente lácteo y de carne de cerdo. Entre las medidas, no estaba el aumento ‘coyuntural’ del precio de intervención de la leche desnatada en polvo.

En la reunión extraordinaria del Consejo de Ministros de Agricultura, el vicepresidente de la Comisión Europea para el Empleo, Jyrki Katainen, que sustituyó al comisario de Agricultura, Phil Hogan, que se encontraba hospitalizado, afirmó que ‘este paquete permitirá destinar de inmediato 500 M€ de los fondos de la UE para ser utilizados en beneficio de los agricultores.

Esto es una respuesta contundente y decisiva, añadió, y demuestra que la Comisión asume su responsabilidad hacia los agricultores muy seriamente y está dispuesta a respaldarlo con los fondos ‘adecuados’.

Con esta respuesta se quiere, por una parte, hacer frente a las dificultades de tesorería a la que se enfrentan los agricultores; por otra, contribuir a estabilizar los mercados, y, por último, abordar y mejorar el funcionamiento de la cadena de suministro alimentario.

La Comisión propondrá que, a corto plazo, la parte más importante del paquete de medidas se destine a todos los Estados miembros en forma de ‘sobres’ de apoyo al sector lácteo, así como la posibilidad de adelantar a 16 de octubre hasta el 70% de las ayudas directas a los agricultores, frente al 50% que, según la normativa vigente, se puede anticipar.

También se propone anticipar a ese mismo mes el 85% de algunos pagos de los Programas de Desarrollo Rural, que ahora tienen como tope el 75%.

Asimismo, la CE trabaja con el Banco Europeo de Inversiones (BEI) en opciones para establecer instrumentos financieros y estudia también un nuevo esquema de almacenamiento privado para la carne de porcino.

Otra propuesta es el aumento del presupuesto para los programas de promoción en 2016, con una cantidad aún sin concretar, que se sumará a los 81 M€ de euros ya comprometidos, dando prioridad a los sectores lácteo y de carne de porcino.

La CE sigue, por otro lado, buscando nuevos mercados para los productores europeos, para lo cual el comisario Hogan viajará a finales de este año a China y Japón y a principios del que viene a México y Colombia.

La Comisión tiene también intención de crear un nuevo grupo de alto nivel para analizar cuestiones como los créditos a los agricultores y la evaluación del ‘paquete lácteo’, sobre todo en lo referido al papel y capacidad de las organizaciones de productores.

Sin embargo, una de las peticiones más importantes del sector y del Magrama, como elevar, de forma extraordinaria, el precio de intervención de la leche desnatada en polvo (en apenas 0,17€/kg, desde 2008) para retirar producto de mercado y darle salida a instituciones caritativas para personas desfavorecidas, no entró, como se esperaba en este paquete de medidas propuestas por la CE.

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