Programa de Caminos Naturales para difundir el medio rural entre la población

La directora general de Desarrollo Rural y Política Forestal, Begoña Nieto, recordó que el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente  lleva 23 años desarrollando el Programa de Caminos Naturales, cuyo objetivo es crear y mantener una red de itinerarios de utilización preferentemente peatonal o ciclista.

Con este programa, añadió, se trata de dar a conocer el medio rural entre la población e impulsar el desarrollo socioeconómico de las zonas por donde discurren, mediante el desarrollo de actividades ligadas al uso turístico-recreativo y otras actividades económicas alternativas.

Asimismo, Nieto comentó que estas infraestructuras cuentan con una gran aceptación social, por lo que se busca consolidar estos itinerarios como elementos vertebradores del desarrollo rural y contribuir así al desarrollo del turismo rural, ambiental y cultural.

También hizo hincapié en el papel de los caminos naturales en la defensa del patrimonio público, al recuperar infraestructuras en desuso, a las que se da una nueva funcionalidad para peatones y ciclistas.

Red de nueve mil kilómetros

Begoña Nieto indicó que en la actualidad el Programa de Caminos Naturales cuenta con una red nacional de más de un centenar de caminos ejecutados, que suponen más de 9.000 kilómetros de caminos en servicio. “Y es previsible que este año nos acerquemos al hito histórico de alcanzar los 10.000 kilómetros de caminos naturales construidos”, añadió

En este sentido, la Directora General destacó  que el objetivo del Ministerio es completar la red de grandes ejes interautonómicos para crear una malla que una los más de 9.000 km de caminos ya construidos, e interconectarlos en el futuro con las redes europeas de ciclismo y senderismo.

Según puntualizó, estas obras interautonómicas están previstas en el Programa Nacional de Desarrollo Rural, por lo que son cofinanciables por el Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural (FEADER).

Además, Nieto explicó que en 2015 se estableció un nuevo marco reglamentario para consolidar y promover la red nacional de caminos naturales a través de la Ley de Montes. “Esto supone un paso decisivo que remarca la importancia que el Ministerio concede a la continuidad de este programa”.

En este ámbito, actualmente se trabaja en un plan de difusión del programa y una estrategia para el mantenimiento de la red. Se trata, aclaró, de mejorar la difusión de los caminos naturales entre los ciudadanos.

Para ello, se han iniciado acciones de participación en foros, eventos y ferias relacionadas con el turismo, senderismo y ciclismo. También se va a actualizar y mejorar el portal Web de caminos naturales como medio de difusión, habilitando nuevas aplicaciones para móviles como las de realidad aumentada y las visitas virtuales. Y, al mismo tiempo, se trabaja para ofrecer un mayor número de contenidos en varios idiomas.

De esta forma, “esperamos llegar a un público más amplio, de una manera más ágil y cercana, aprovechando los nuevos desarrollos tecnológicos, para facilitar la información en el sitio y momento oportuno, tanto para la planificación del itinerario como durante el recorrido del mismo”.

Por último, Begoña Nieto se mostró convencida de que la Feria Internacional de Turismo (FITUR)  es una oportunidad para dar a conocer el Programa de Caminos Naturales y contribuir así a la conservación de nuestro patrimonio natural y promover el desarrollo sostenible del medio rural.

Asimismo, Nieto comentó que estas infraestructuras cuentan con una gran aceptación social, por lo que se busca consolidar estos itinerarios como elementos vertebradores del desarrollo rural y contribuir así al desarrollo del turismo rural, ambiental y cultural.

También hizo hincapié en el papel de los caminos naturales en la defensa del patrimonio público, al recuperar infraestructuras en desuso, a las que se da una nueva funcionalidad para peatones y ciclistas.

 

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